Back to news
VUI CHƠI AN TOÀN
Haven Magazine by The Edge
April 01, 2018

Playground Safety Association of Malaysia co-founder and secretary Noriah Mat on creating certified outdoor spaces where parents can let their children play without fearing for their well-being.

-Text: Tan Gim Ean

Vui chơi là một công việc của trẻ em. Nếu không chơi, trẻ em sẽ không có những trải nghiệm quan trọng cần thiết để phát triển thành những người trưởng thành tự tin, có năng lực.
Dữ liệu thực nghiệm cho thấy trẻ em phát triển các kỹ năng vận động và kỹ năng giao tiếp trong sân chơi. Các em khỏe mạnh hơn, hạnh phúc hơn và có thể phát huy hết tiềm năng của mình. Các nghiên cứu cũng cho thấy rằng trong sáu thập kỷ qua, hoạt động vui chơi của trẻ em Mỹ khiến tính trạng rối loạn tâm thần ngày càng tăng, theo Peter Gray, nhà tâm lý học và giáo sư nghiên cứu tại Đại học Boston, Mỹ.
Với các bằng chứng về lợi ích của việc vui chơi, việc xây dựng những sân chơi tốt để trẻ em có thể chạy nhảy một cách an toàn, và cha mẹ cũng yên tâm để con chơi đùa, là rất cần thiết. Noriah Mat, người đồng sáng lập kiêm thư ký của Hiệp hội An toàn Sân chơi Malaysia (PSAM) cho rằng: “Với các tiêu chuẩn phù hợp, bạn sẽ không phải lo lắng về tai nạn”.
Nỗi lo ngại khiến nhiều bậc cha mẹ và người chăm sóc không cho trẻ chơi ngoài trời. Điều này không phải là không có cơ sở. Các báo cáo cho biết tỷ lệ tai nạn ở trẻ em xảy ra tại sân chơi đứng thứ hai.
Bước đầu tiên để ngăn ngừa rủi ro tại các sân chơi là “tạo ra một xã hội quan tâm đến sự an toàn. Đây là vấn đề giữa trí óc và con tim. Singapore đã làm được điều đó. Nếu chúng ta muốn, chúng ta có thể làm được”, Noriah, một kiến trúc sư cảnh quan và chuyên gia trồng cây đã qua đào tạo cho hay. Cô trước đây là giám đốc công viên và hoạt động giải trí của bộ phận cảnh quan và công viên của Putrajaya Corp và hiện là giám đốc của PPlants Sdn Bhd.
Cô cho biết thêm, vào những năm 1980, rất ít người quan tâm đến tạo cảnh quan. Nhưng ngày nay, các kiến trúc sư và nghệ sĩ cảnh quan cùng nhau thiết kế một công trình theo các tiêu chí nhất định. Đối với sự an toàn của sân chơi cũng vậy. Hãy tiếp tục tập trung vào tầm quan trọng của sự an toàn, và các cơ quan chức năng cũng như các doanh nghiệp trong ngành phải lưu ý và hiện thực hóa một cách kịp thời.
Tin tốt là: Trong một bài thuyết trình tại Hội thảo quốc gia về an toàn sân chơi vào tháng 11 năm ngoái, Tổng Cục trưởng Cục Giải quyết Khiếu nại Công chúng thuộc Bộ Thủ tướng cho biết Mẫu G22 về an toàn sân chơi sẽ được đưa vào như một phần của việc cấp Giấy chứng nhận hoàn thành và tuân thủ trong quá trình phê duyệt xây dựng. Theo Mẫu G22, mọi thành phần trong sân chơi của tòa nhà phải được chứng nhận bởi các chuyên gia và nhà thầu chịu trách nhiệm lập kế hoạch và lắp đặt.
“Không đề cập cụ thể thời điểm mà các nhà chức trách bắt đầu đưa điều này vào thực thi theo luật. Bộ An sinh Đô thị, Nhà ở và Chính quyền địa phương sẽ cần phải hoàn thành các quy trình khác trước khi chúng ta có thể thấy chính quyền địa phương thực hiện các trách nhiệm do chính phủ Liên bang quy định về vấn đề này”, Noriah nói.
Bà nói thêm, chính sách và công khai là rất quan trọng để xây dựng nhận thức về an toàn cho những người ra quyết định trong lĩnh vực sân chơi ở Malaysia, nơi các tiêu chuẩn đã lỗi thời, không giống như ở Singapore, nơi các tiêu chuẩn được cải tiến vài năm một lần.
“Chúng ta không thể chỉ xây dựng một sân chơi rồi phó mặc và để nó trở thành một cái bẫy nguy hiểm. Nếu chúng ta xây dựng, chúng ta phải chăm sóc, và cuối cùng là dỡ bỏ nó. Một khi mọi người hiểu được tầm quan trọng của sự an toàn trên sân chơi, việc bảo vệ họ cũng sẽ dễ dàng hơn. Hiện tại, họ không thấy cần phải có các tiêu chuẩn và duy trì các phương tiện giải trí đúng cách. Họ không [nhận ra] rằng chi phí bảo trì thường xuyên còn ít hơn so với thương tật hoặc tử vong”.
Một đứa trẻ bị ngã và đạp đầu vào nền bê tông hoặc phủ nhựa có thể bị gãy xương sọ. Các hậu quả do rơi ngã, giống với những chấn thương do tác động lực mạnh, không có triệu chứng ngay lập tức. Nhưng trong vòng hai tuần, trẻ có thể bị sốt và bắt đầu nôn mửa. Trong vòng hai tháng, đứa trẻ có thể tử vong vì chấn thương, Noriah cho hay.
Trong số những điều khác, chủ sở hữu sân chơi phải biết rằng 70% trường hợp ngã xảy ra khi trẻ chơi xà khỉ và sàn bằng cao su phù hợp có thể làm giảm tác động của cú ngã. Thông tin như vậy thường không có sẵn. PSAM, được thành lập vào tháng 12 năm 2013, phục vụ như một trung tâm tài nguyên cho các chủ sở hữu và nhà cung cấp thiết bị. Tháng 7 năm ngoái, hiệp hội đã thanh tra và kiểm tra 40 sân chơi để đánh giá nhu cầu bảo trì và gửi báo cáo cho Bộ Thủ tướng.
Hiệp hội ủng hộ việc thanh tra và kiểm tra sau lắp đặt bắt buộc đối với các địa điểm sân chơi để đảm bảo rằng chúng an toàn khi sử dụng. Năm 2012, với sự hỗ trợ của PPIants và RIS Learning, hiệp hội đã nhờ Viện An toàn Sân chơi Quốc tế Hoa Kỳ tiến hành các khóa đào tạo và thi cấp chứng chỉ, hiện có 50 thanh tra được chứng nhận trong cả nước — Noriah là một trong số đó — và thực hiện các đợt thanh tra.
Những chiếc vít nhô ra từ các tấm ván có thể làm trẻ bị thương khi đập tay vào. Ống và tay cầm gỉ rất nguy hiểm, cũng như các bộ phận nhỏ có thể đâm vào mắt hoặc móc vào thắt lưng, nơ và dây xích. Xích đu bị hỏng hoặc cầu trượt bị mất đoạn là những nguy cơ tiềm ẩn và các khe hở không phù hợp trên thiết bị có thể khiến trẻ bị kẹt đầu.
Thiết kế sân chơi là điểm thu hút trẻ em.

Water features give children splashing fun as they hone their motor skills at play

 

Designing Playgrounds for fun

Unlike the proverbial all-work-and-no-play, Joanna Ong’s job takes her to parks and playgrounds, where she enjoys watching children having fun. Her observations impact the design concepts she presents clients who want to build play areas for children.

Ong is the business development manager of Playpoint Malaysia, a distributor of outdoor play equipment from around the world. Its core brand is Kompan of Denmark.

In the mid-1990s, a handful of Malaysian companies imported equipment for sale from the US, she says.

When the ringgit was pegged at 3.80 against the US dollar during the 1997 Asian financial crisis, they stopped importing and began manufacturing their own products, replicating the foreign designs.

Safety was not a big issue then, Ong says, and the minimal safety guidelines in place were based on the machinery the companies had and whatever they could fabricate.

The industry has evolved since but what is still lagging is awareness of safety standards, a fact the Playground Safety Association of Malaysia recognises and has been working to address in the last few years.

Two types of clients approach Playpoint to set up playgrounds. The first has the budget and wants to put everything within a small area. “I tell them I cannot do it because we have to abide by the safety perimeters.”

Space constraints mean that a developer may not get to install swings, a playground favourite, in his project. The rule is every swing must have a 4m radius of space around it to prevent children from hitting each other as they play.

The other type of client has no budget and will constantly ask to cut down on the equipment.

“We cannot stop a child from trying or doing something different at the playground,” Ong says. “You cannot prevent accidents from happening, just as you cannot stop someone from driving at 220kph in a car equipped with six airbags. After taking into account all the calculated risks children take at play and how they use equipment, we can install safety features.”

For example, rubber flooring with the correct thickness can reduce injury from falls, the most common playground mishap. Recreational equipment uses rounded or flattened nuts and bolts so there is no danger of clothes snagging on them and causing strangulation, she explains.

The Malaysian standard for rubber flooring is 25mm compared with the international requirement of 50mm. In Singapore, the thickness goes up to 100mm because they are building 7.5m-long slides, Ong says.

“Children can enjoy climbing and we encourage them to do so because that is how they learn to take risks. If they fall, they learn not to fall again.”

Safety is a key consideration when she designs recreational concepts for a client, besides the landscape and architecture. “I would say a good playground or park is one that children want to go back to again and again. Our buyers are adults but we design what the users like. The play area must look nice and be functional.”

It is a space where children develop physical and cognitive skills as they scale bars and nets, balance on beams and romp with other kids. Sitting together around little tables in playhouses teaches them interaction.

A cool playground – minimum size: 100 sq m – should have lots of climbing structures (rope climbers are popular) and slides with features grouped according to age zones because children of different ages differ in height and motor skills. The younger ones are attracted to bright colours while those older enjoy interactive activities with music and lights.

Slides, ramps, multi-layered mounts, tunnels, skywalks, recess trampolines, sculptures and water-play equipment are welcome features. Also, open spaces encourage robust children to run around and release their energy.

Two decades ago, Ong took on an administrative position in a local playground manufacturer and developed its export market to Southeast Asia and the Middle East. She then joined an export company dealing with high-density polyethylene panels and got to know playground equipment manufacturers from around the world.

In 2011, she was approached by Playpoint Asia to take charge of its new office in Malaysia and replicate what it has been doing in Singapore since 2001. “We started as a one-man show and now have 12 employees.”

Ong says in the last decade or so, big private developers in both countries have been clamouring to differentiate themselves. They want something unique that reflects or represents their development – whether it is the architecture, landscape, design or concept – and which they can use to market it.

Playpoint’s first Malaysian project was Central Park at Desa ParkCity, completed around 2008. The key attraction for buyers was the huge lake in the project, she reckons, which prompted other clients to replicate the feature, and the company to move into design and customisation.

Her principle, regardless of the project size, is to propose, cost and supply the equipment. “Clients want higher, bigger and more exciting things. If they customise [structures], they may go beyond the safety guidelines. So we advise them on what they can or cannot do,” says Ong, who now works with the developer from the start of a project.

“Every project is something new and when you get it all done up, there is a sense of achievement. When you see children playing, you feel even happier. They give way to each other on the slide, reach out to grab someone who falls, and help each other climb,” the mother of two adds.

1022-playingsafe-1_VN.jpg
playingsafe-2.jpg